Aparece una nueva fisura en Yosemite de la noche a la mañana

La semana pasada apareció una grieta limpia de dedos de 60 metros de la noche a la mañana en los muros Royal Arches de Yosemite. La recién nacida fisura fue catada rápidamente y quedo en un grado de salida de 5.10a (6a aprox.) y quedando bautizada con el nombre de Super Natural antes de que los rangers del parque cerraran el área por seguridad.


La nueva fisura bautizada como Super Natural, bien guapa. Foto: YOSEMITE PARK RANGERS

Así lo cita el aviso de cierre de la zona : “Varios escaladores han informado sobre la recientemente aparición de nueva fisura en el lado occidental de Royal Arches, cerca de la vía Super Slide . La investigación posterior ha revelado que esta grieta es consecuencia del desprendimiento (separación) de un gran pilar de roca y que la grieta todavía se encuentra activa. Como medida de precaución y ante el riesgo de desprendimientos de rocas, el Servicio de Parques Nacionales está implementando un cordón de seguridad y el cierre de senderos mientras se investiga más a fondo la zona afectada”.

Jesse McGahey, supervisor de guardaparques del Parque Nacional Yosemite, dijo: “Nos enteramos de esta [nueva fisura] gracias a un guía de la Escuela de Montaña Yosemite que había subido allí el 6 de agosto y no vio la grieta. Y luego la escaló el 20 de agosto. Es una grieta que va del tamaño de la punta de un dedo a unos 3 centimetros y 60 metros de largo aproximadamente”.

“La semana siguiente, un ranger y un geólogo lo observaron de primera mano y pudieron escuchar crujir la roca como un serac. Todavía estaba sin asentar. Añadieron que además vieron caer varias rocas durante el rato que estuvieron bajo la fisura. El geólogo del parque dijo que en los 15 años que lleva en el parque”. 


Inmaculado fisurón de dedos de 60 metros y contando… Foto: YOSEMITE PARK RANGERS

Informes anteriores agregaron : “El geólogo del parque, está trabajando actualmente en un plan de monitoreo para ver si se produce algún cambio o movimiento con esta grieta recién formada. 

La vía desde su FA, se ha expandido más de 3 centimetros, osea que está de camino de pasar de una fisura de dedos, a una de manos. 

Según los responsables del parque “es difícil predecir si este enorme trozo de roca caerá las próximas semanas… este invierno o durará muchos años”. Por lo tanto no se sabe si la vía saldrá en próximas guías de escalada o no…

Desde que se descubrió la fisura, ha crecido también a lo alto, ya que a sus 60 metros iniciales se han añadido otros 3,5 metros.

Los desprendimientos de rocas son relativamente comunes en todas las zonas de escalada en roca, especialmente en grandes paredes o alta montaña. Concretamente los registros del parque de Yosemite muestran que en lo últimos 150 años se han producido más de 1.000 incidentes importantes por desprendimientos de rocas . Esto es en parte debido a este proceso natural que el parque tiene características únicas. Aparte factores como los cambios de temperatura, los niveles de humedad y los cambios de vegetación pueden contribuir al desprendimiento de rocas. En zonas de alta montaña el calentamiento global tiene mucho que ver con los grandes desprendimientos por el deshielo del permafrost que es en muchos casos el material natural que cohesiona los grandes bloques de roca. 

En cualquier caso las lesiones y muertes asociadas a este tipo de fenómenos son raros, aunque no imposibles. 


Cuidadín, que lo que hoy es 5.10, mañana es un 5.12… Foto: YOSEMITE PARK RANGERS

Según el parque este año ha habido varios incidentes relacionados con caídas de rocas: “Hemos tenido una muerte y al menos otros tres accidentes que requirieron rescates que involucraron fallas de rocas, todas causadas por humanos, inducidas ya sea por personas que arrancaron un bloque o alguien apoyado contra un bloque”.

En 2022 , dos visitantes fueron alcanzados por un desprendimiento de rocas después de que unos bloques se soltaran justo debajo de Union Point y cayeran al fondo del valle. Y una losa de roca de 1.344 metros cúbicos se desprendió en lo que representó el mayor incidente del año.

Los científicos de Yosemite estudian periódicamente la amenaza de desprendimiento de rocas dentro de los límites del parque, utilizando herramientas como fotografías de alta resolución y mapeo láser para evaluar los riesgos. 

Los geólogos del parque recuerdan a les visitantes que: “Es una situación continua y en evolución y continuaremos monitoreándola. Permanecerá cerrado debido al hecho de que es una grieta activa y estamos observando una mayor propagación o crecimiento de la grieta. Y los visitantes que se acercan al parque a escalar deben tener en cuenta que pueden encontrarse con desprendimientos de rocas en cualquier ruta en cualquier área de Yosemite”.